Si hay un infierno en la Tierra, está ubicado en un gimnasio para bebés.

Llevar a la pequeña niña a la que asistí a la clase de Little Gym fue sin duda la peor experiencia de mi vida, siempre.

¿Por qué estoy solo para siempre?

La idea de Little Gym es para urban para-preescolar niños para reunirse para el ejercicio social. Si eres un niño que se ajusta a la demografía muy específica de dos o tres años y de Chicago, Little Gym te abre las puertas. ¡Ofrecen clases de una hora dirigidas por 'una persona enérgica y amante de la diversión que tiene la habilidad natural de poner sonrisas en los rostros de los niños pequeños'! (LittleGym.com). El instructor de nuestra clase, Tom, aparentemente era una virgen de veintisiete años que consumía una botella de antidepresivos al día; su entusiasmo era entonces artificial. Nunca entendí cómo terminó trabajando en Little Gym, o por qué alguien se sentiría atraído por una atmósfera como Little Gym. Siempre lo imaginé como una ex estrella de gimnasta de secundaria que, después de una lesión hace diez años, comenzó a trabajar en Little Gym porque eso es todo lo que podía hacer con su entrenamiento de gimnasia después de fallar profesionalmente.

Tom fue entrenado para hablar como un payaso para atraer a los niños. Él enseñó clases todo el día usando esto horrible, voz aguda, acompañada de esto horrible, sonrisa caricaturesca. Eventualmente se condicionó para hablar naturalmente como un payaso, incluso cuando se relacionaba con adultos. A veces me pedía que lo ayudara a ver a los niños en la barra de equilibrio, y en lugar de preguntarme normalmente, aplaudía y gritaba: 'Y si la señorita Claire de Lune me acompañara a la barra de equilibrio, sería un saltamontes tan agradecido'. !

Todas las otras niñeras y / o madres se rieron de su sentido del humor amigable para los niños, y me uní en silencio, en obediencia. Pero siempre en secreto quería darle una bofetada en la cara y decirle que se arreglara. No sé por qué me llamas Claire de Lune; no somos amigos y yo no soy uno de tus bebés clientes. Ahora pregúntame de nuevo como un maldito hombre.

Sin embargo, no podía imaginarlo conversando en una conversación adulta promedio, parecía muy alejado de la realidad. Su piel sorprendentemente pálida siempre me hizo preguntarme si alguna vez realmente izquierda El pequeño gimnasio. ¿Alguna vez sales o siempre estás encerrado aquí enseñando aeróbicos a niños pequeños? ¿Te dejan salir? ¿Te están lastimando, Tom?

La clase de Little Gym no hubiera sido tan mala si hicieran que Tom hiciera todo el trabajo; pero, desafortunadamente, se espera que las niñeras y madres participen. Todos los miércoles me obligaban a graznar como un pato o jugar a la pelota con un niño de tres años. ¿Sabes lo poco emocionante que es jugar a la pelota con un niño de tres años? Cuatro de sus zancadas es igual a un paso adulto; si quisiera jugar de verdad, podría haberlos burlado a todos, haber corrido delante de ellos, dar la vuelta, tropezarlos y etiquetarlos a todos de una vez mientras estaban boca abajo en el suelo. Ni siquiera sabrían qué los golpeó. Pero realmente no puedes lastimar a un niño así mientras otros adultos están mirando. Tienes que fingir como si te estuvieras divirtiendo mucho pretendiendo correr tras ellos. Los minutos pasan lentamente, y si me permitieran leer una revista, estaría bien; sin embargo, me quedé atrapado en el universo alternativo de Tom, donde todo es alegría para niños.

Lo que siempre encontré extraño, pero convincente, fue lo competitivas que eran las madres con sus hijos. En primer lugar, es una clase de 'ejercicio', pero muchas madres vistieron a sus hijos como si fueran a la iglesia. Las niñas usaban lazos y vestidos de diseñador. Parecía que todos los niños llevaban pantalones caqui y suéteres Burberry. En serio, los niños tenían mejor ropa que yo; Aprendí mucho sobre el estilo de ellos. Incluso había un niño que siempre usaba mocasines Gucci, aunque obviamente era mucho más práctico usar zapatos de gimnasia.

Lo más sorprendente es que las madres, sin darse cuenta, interactuaron entre sí como chicas malas de secundaria. Tenían tanta sed de sangre para que su hijo fuera el mejor 'pequeño gimnasta' que mostrarían las habilidades de sus hijos como si fueran perros de exposición. Siempre imaginé que las madres eran ex mujeres de carrera de alto poder que 'renunciaron a todo' para ser madres. Sin embargo, aunque escaparon de su lugar de trabajo, nunca pudieron borrar su mentalidad laboral. Sus hijos se convirtieron en sus nuevas carreras; por lo tanto, los niños perdieron su propia identidad y simplemente se convirtieron en una extensión de la de su madre.

Una madre particularmente desagradable siempre ofreció voluntariamente a su hija para ser la alumna de ejemplo de la clase (nuestra Best in Show). Tom enseñó un nuevo ejercicio cada semana y después de explicarlo con palabras, pidió que un estudiante se presentara al frente para demostrar. Antes de que Tom pudiera terminar su oración, esta mujer dominante dejaría escapar cómo su pequeña Rachel podría hacerlo.

'Ray Ray lo hará'! ella gritó. 'Anoche practicamos los veranos en casa, sé que ella puede hacerlos'.

Tom, siendo su entusiasta robot, siempre lo permitió, y esta mujer empujaría a su pequeño hijo de tres años al frente de la clase y le exigió que hiciera un salto de verano. Cuando Ray Ray realizó uno de sus extraordinarios ejercicios, su madre lo filmó en su iPhone y aplaudió dramáticamente cuando Ray Ray terminó.

¡Buen trabajo, Ray! ella chilló con una sonrisa que mostraba cada diente.

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No fue tan bueno. Ella ni siquiera rodó hacia adelante, simplemente se dejó caer a un lado.

La peor mamá, a quien tengo literalmente tenía pesadillas, era una mujer gorda y bien vestida que siempre parecía tener un pedazo de arena en los ojos que le irritaba toda la cara. Se llamaba Mel, y aunque no era físicamente interactiva dentro de la clase, siempre le gritaba a su hijo, Brody, que le daba consejos. Cabe señalar que nunca confías en una mujer que Realmente nombra a su hijo Brody. Que mujer adulta Realmente llama a su hijo Brody? Brody es un nombre para surfistas sexys y estrellas de reality star. No es el nombre de un bebé. Si el bebé crece y quiere cambiar su nombre a Brody, está bien. Pero los bebés no pueden salir del útero con los pequeños Ray Bans, diciendo 'Hola, señoritas, soy Brody'. Es inapropiado.

Para alivio de Mel, Brody era el bebé más popular de la clase. Si el pequeño Brody hiciera un buen verano en el tatami, Mel y sus perras mami aplaudirían y dirían: '¡¡Buen trabajo, Brodz '!

Luego, una madre pobre, callada y marginada alentaría suavemente a su hijo pelirrojo a intentar repetir el glorioso verano de Brody, solo para ver a su hijo fallar miserablemente y terminar rodando y lamiendo el piso. Esta madre miraría vertiginosamente a Mel, anticipando nerviosamente su juicio, pero secretamente esperando no haber visto nada.

Pero Mel tenía: 'Mm ... Gracioso. Parece que tu hijo todavía no puede veranear. Debería practicar en casa. Veamos si Brody puede hacerlo de nuevo '.

Esto traducido a:Si tu hijo Rolley-Polley alguna vez intenta rivalizar con mi sexy bebé Brody de nuevo, te cortaré.

Todos los miércoles, durante cuatro meses, recé para que el niño que cuidaba se despertara enfermo y pudiéramos saltarnos Little Gym. Y cada noche, después de los meses en que dejé mi trabajo de niñera, recé para que nunca más tuviera que volver a entrar en un Little Gym. Es exterior es ordinario, si no amigable y acogedor; pero entra al gimnasio y entra en su extraño interior, y estarás herido para siempre por las pequeñas locuras que te rodean.