Ciertamente he estado en relaciones en las que incluso las acciones más pequeñas de mi amante exigen mi atención. Veo su decisión de salir con amigos, almorzar con un hombre conocido, tejer, dormir de espaldas a mí como algo significativo, como una declaración sobre mí. Y sé que he sentido esta misma mirada atenta desde los ojos de los amantes: mis comentarios inocuos se amplifican, el drama, las lágrimas, la retribución, la vida y la muerte.

Sé que cuando veo esto es porque estoy encerrado en un mundo de significado. Todo lo que hace vuela hacia mí, como si fuera una cuerda: duro, rápido, despiadado. No tiene sentido que haya otros mundos en los que opera, mundos sociales, mundos existenciales, mundos históricos, mundos físicos, mundos metafísicos, mundos cósmicos. No, mis ojos tienen un alcance limitado y solo ven el significado social inmediato para mí. En momentos como estos, mis ojos no se flexionan, no dan, no reciben la amplitud de información disponible. Son tercos, inflexibles, duros.

Ojos suaves es una frase que tomo prestada: ¿escalfar? ¿robar? - de 'The Wire'. Aparece varias veces, pero solo se explica una vez, cuando Bunk saca a Kima en su primer homicidio. ¿Sabes lo que necesitas en la escena del crimen? Bunk pregunta. Ojos suaves ... Tienes ojos suaves, puedes ver todo. Tienes ojos duros, miras fijamente el mismo árbol, extrañas el bosque.





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Los ojos duros tienen un punto focal ya seleccionado, incluso si no lo saben. Los ojos duros lo saben, en el peor sentido posible: llegan a su conclusión antes de ver la escena. Ojos como estos son demasiado difíciles para que el mundo les dé una impresión; la información proviene de adentro hacia afuera, de ideas, de preconceptos, no del toque de las cosas. Los ojos suaves, mientras tanto, retroceden un poco, dejan que la escena se desarrolle. Los ojos suaves realmente ven lo que hay allí: la multiplicidad de mundos, la cantidad de información, todos esos planos de existencia que se cruzan (o no). Es un tipo diferente de conocimiento.

Hay mucho que ver cuando miramos el mundo. Mire fuera de su ventana ahora mismo. Claro, ves árboles, tal vez, cielo, nubes, autos, pavimento, otras casas. Ahora sigue buscando. Ver todas esas ramas, todas esas hojas. Ver todas las piedras en el hormigón o, más probablemente, las manchas en el asfalto. Vea los autos, pero ahora comience a notar la ondulación del metal, todas las pequeñas mellas, la forma en que el polvo y la suciedad se depositan en el capó, el parabrisas y los espejos. Observe la forma en que el cielo no es azul uniforme sino que cambia la intensidad y el tono en todas partes. Y esto solo comienza a abordar los aspectos visibles de lo que vemos. Agregue los estados invisibles que, sí, vemos (el afecto y el estado de ánimo) y la información que recibimos se acerca rápidamente a lo sublime.

Si tuviéramos que ver toda la información disponible mientras nuestros ojos escaneaban las llanuras (y los aviones), estaríamos locos, esquizo, abrumado, apagado, enviado en cientos de direcciones a la vez. Cuando afirmamos ver el mundo, ya lo vemos como categorías de cosas: automóviles, árboles, insectos, carreteras, personas. Evaluamos las cosas, las colocamos en su categoría apropiada, seguimos con nuestro día. Esto no es malo; es necesario. Esto es lo que nos hace sociales, humanos, nos permite vivir.



Pero eso no significa que todo lo que se ve es lo mismo, que o vemos todo, y estamos golpeados, o solo vemos lo que ya se sabe. Hay diferentes grados de visión. Algunas personas ven mucho, a menudo. Recuerdo cuando estaba en la universidad y tomé un curso sobre Derrida y deconstrucción. Después, independientemente de en qué clase estaba o qué libros estaba leyendo, de alguna manera encontraría la misma voluntad para la metafísica y su inevitable ruina. Pensé que estaba abierto al mundo, dejándolo fluir. Pero un profesor mío, un historiador intelectual llamado Bruce Kuklick (no sé cómo recuerdo eso), se dirigió a mí un día después de haber hecho otro de mis comentarios predecibles y dijo: 'Eres como una picadora de carne ; todo sale igual. Estaba y sigo humillado por esto.

El hecho es que no solo he tenido ojos duros la mayor parte de mi vida, sino que he buscado ojos duros. Esto es lo que hace que un experto sea un experto (en el sentido de McLuhan): ellos ya lo saben. Piense en el teórico del cine psicoanalítico que descubre a Edipo, la falta, el escenario espejo en cada película que ve. Entonces, cuando comencé a estudiar filosofía y teoría crítica, primero en la universidad y luego otros siete años en la escuela de posgrado, me estaba entrenando para ver el mundo de cierta manera. Los ojos duros son un síntoma de la enfermedad académica.

Al mismo tiempo, estaba aprendiendo a ver más suavemente. Esto se debió en parte a mi ingesta constante de LSD y hongos mágicos. Me estaban ayudando a que mis ojos aflojen su firme control sobre las cosas, mostrándome remolinos de ser y convirtiéndome en terrestres y cósmicos que fluyen a través de todas las cosas todo el tiempo. Mi entrenamiento para ojos duros se estaba cumpliendo con una voluntad de ojos suaves, dejando que el mundo fluyera como lo haría.



Y luego comencé a ver cómo una colección de vistas duras podría producir ojos suaves. Es decir, comencé a tomar muchas visiones diferentes del mundo: de Derrida y Foucault, de Deleuze y Guattari, de Platón, Hegel, Kant, Lyotard, Kierkegaard, Nietzsche, William Burroughs, Carlos Castaneda, Jesucristo. Fue entonces cuando me di cuenta de que nunca sería un experto, nunca sería un académico: me gustaba ver todas estas perspectivas diferentes al mismo tiempo.

Aún así, los ojos duros son difíciles de rendir. Tal vez podría ver suavemente cuando leía libros, pero esos ojos duros regresarían cuando se tratara de personas. Todos hemos experimentado esa horrible sensación de ojos de piedra mirándonos antes incluso de tener la oportunidad de hablar. Sé que me han visto de esa manera, solo he visto a otros de esa manera. Es una forma fea de ver el mundo, apagándolo, deteniéndolo en seco.

Los ojos suaves son más generosos. Se prestan al mundo, dejan que se formen impresiones, por extrañas y desconcertantes que sean. Los ojos suaves respetan las cosas al dejarlas en lugar de juzgarlas. Lo pienso así. Cuando estoy en una relación, siempre hay cosas que me vuelven loco: juzga a la gente con demasiada facilidad, la deja tejer en todas partes, inventa historias extrañas sobre dónde ha estado. Mi instinto es juzgar, ver sus acciones como sobre mí, como una afrenta personal. ¡Pero estar enojado es absurdo ya que así es como es ella! Entonces, ¿por qué debería juzgarla? ¡Solo deja que la maldita mujer sea!

Los ojos suaves aman. Los ojos duros a menudo pueden sentir amor cuando alcanzan y buscan a tientas las cosas, intentan poseerlas. Pero eso no es amor. Ese es el deseo, tal vez, o más como esa inseguridad haciéndose pasar por deseo haciéndose pasar por amor. Los ojos suaves se relajan y se relajan. Permitieron a la otra persona estar en todas sus peculiaridades y matices, en toda su fuerza y ​​debilidad, en todas sus formas de actuar.

Esto no significa que nunca pueda enojarme, nunca juzgar, nunca endurecer mi mirada. Más bien, significa ubicar mi mirada en ese hermoso espacio donde florece la visión, equilibrada entre mundos. Ver no es ni activo ni pasivo, es a la vez activo y pasivo. Piénsalo de esta manera. Cuando leo estas palabras, ¿me están agarrando los ojos o me están agarrando a los ojos y se están metiendo en mi mente y cuerpo? Es ambos y ninguno. En el mejor de los casos, dejo que esas palabras me lleguen a medida que avanzo hacia ellas y, juntas, hacemos algo nuevo, algo interesante, algo hermoso. A riesgo de sonar cursi, hacemos el amor, literalmente.