Cuando tenía 16 años, el libro 'I Kissed Dating Goodbye' de Joshua Harris recorrió mi grupo juvenil. El escritor cristiano previamente inédito ofreció una disertación sobre por qué eligió 'cortejar' en lugar de 'salir'.

No se aconseja el cortejo largo.



Básicamente, la línea de tiempo ideal para las citas de los Bautistas del Sur se ve así: un noviazgo de seis meses, luego, con lágrimas en los ojos, elimina las indiscreciones pasadas durante la cena, reza por perdonar a tu futuro cónyuge de esos pecados pasados, haz la pregunta, un compromiso de seis meses, luego tu día de la boda. El tiempo entre la primera fecha y el día de la boda se mantiene en un año para evitar que la relación se convierta en una aventura, actuando sobre un deseo puramente animal, como es inevitable en el día 366.



Para muchas de las niñas, este libro se lee como un manual, una especie de 'Guía de un año para una boda cristianizada de princesas de Disney'. Excepto que dejó de lado todas las advertencias críticas que la mayoría de los manuales incluyen como 'no dejes que tu hijo se ponga una bolsa de plástico en la cabeza' o 'asegúrate de que tú y tu futuro esposo sean realmente compatibles' o 'ten cuidado con la boda de Pinterest aceptación de la propuesta inducida por la junta '.



Admito que el concepto era encantador en ese momento. La línea de tiempo era una forma simple de evitar ser una de esas mujeres que parece no deseada para los grupos de jóvenes. Usted sabe el tipo: 26, aparentemente sin ataduras (sin anillo) y viviendo con un gato o una compañera de cuarto. ¿Podría una educación / una carrera / una vida social / una relación personal con Dios / metas individuales realmente satisfacerla más de lo que lo haría una maravillosa unión cristiana? Según las cosas que escuché en los dormitorios de las niñas unos años después, la respuesta fue un 'no' definitivo.

Alrededor del tiempo, estaba tomando un descanso de mi título de periodista para hacer un semestre en un pequeño programa de pregrado ofrecido en el seminario más estrechamente relacionado con mi iglesia de Kentucky. La sala del segundo piso estaba pintada de un color lila claro, y las chicas se congregaban allí, tumbadas en el sofá color crema y la lujosa alfombra, y compartían esperanzas románticas, triunfos y decepciones, todo en extraños eufemismos específicos de cristianos: 'Estoy esperando mi Booz '; 'deberías dejar que Dios escriba tu historia de amor'; 'Dios no la va a bendecir con alguien hasta que se concentre en convertirse en una esposa de Proverbios 31.'

Para el último, se ofrecieron cursos de ministerio para mujeres para enseñar habilidades domésticas, como hacer detergente casero, coser overoles deconstruidos en un delantal y enredar tiras de hojaldre para hacer una corteza de tarta ordenada. Las fotos de estos logros dignos de Pinterest se publicarían en Facebook o se tuitearían con hastags como #domesticswag. Esto parece bastante inocuo, pero el mensaje subyacente es realmente, 'alguien, por favor note mis esfuerzos para ser más deseable como una buena esposa cristiana'.

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De vuelta en el salón, después de atraer la atención de uno de los seminaristas, las estudiantes hablaban acerca de pedirles un café en la pequeña cafetería del campus. El reloj de cuenta regresiva de un año comenzó a funcionar en ese mismo momento. No había lugar para citas casuales. La facultad y sus esposas advirtieron a las jóvenes que no dejaran que un hombre las viera sin un propósito. Obviamente, ese propósito era el matrimonio.

Sin embargo, la combinación de un propósito y una línea de tiempo no es infalible para frenar las furiosas hormonas y la curiosidad de los adolescentes y jóvenes de 20 y tantos años que tenían la mente puesta en el matrimonio, a menudo incluso antes de decidirse por su especialidad.

Recuerdo a una chica a la que la facultad había considerado problemática desde el principio, probablemente por su piel color caramelo y su anillo en la nariz. Fue despedida de la universidad después de que se rumoreaba que ella y su novio habían 'pecado juntos', o al menos se habían acercado.

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Incluso uno de los novios del campus fue encontrado en el andrajoso asiento trasero del Jeep Cherokee negro de su novio, que estaba estacionado en un lote detrás de la capilla vacía.

Sin embargo, no fue despedida. La pareja buscó 'asesoramiento' y se casaron unos meses después.

Los matrimonios jóvenes son típicos en mi denominación. Mientras observaba a más y más parejas caminar por el pasillo, antes de que cualquiera de las partes estuviera realmente lista para sus votos, más se contaminó la ilusión de la Christianized Disney Princess Wedding, que solo empeoró cuando supe de ellos en los meses posteriores a sus bodas .

Una amiga mía que estaba comprometida a los 17 años, llamó a su madre después de su luna de miel llorando. Preguntó entre lágrimas de hipo, '¿Es así como se supone que debe ser realmente?' Los padres de niños casados ​​en la iglesia estaban familiarizados con este fenómeno, y se rieron del primer año de matrimonio como la forma en que Dios elimina las imperfecciones egoístas de la pareja.

Dejaría que Dios y la vida pulieran nuestros defectos, en lugar de disfrutar del brillo de un cortejo poco realista, solo para sorprenderme en tu luna de miel al darnos cuenta de que en realidad no conoces a tu cónyuge, y luego contar con este extraño para convertirte en el compañero ideal que se supone que debes ser.

Han pasado años desde que fui la niña seducida por la idea de un cortejo corto seguido de un matrimonio joven. Todavía no tengo un gato, pero poseo los sueños para una vida que es más grande que simplemente tomar el apellido de otra persona. Estoy en camino de ser una mujer educada con amigos y familiares amorosos, que posee una fuerte fe personal. Una de esas mujeres que conozco que las jóvenes del grupo juvenil de mi iglesia están aterrorizadas de convertirse, pero una que va al futuro con los ojos bien abiertos.