'No la hemos visto' era el mantra habitual y recurrente del día y mi cabeza estaba inundada de miedo y pensamientos drásticos. Me temblaban las manos mientras le escribía una nota al hombre jefe con un rasguño de pollo, un rápido y abierto, 'Volveré mañana - emergencia' sin saber siquiera si este era el caso. Pero cuando una rutina se vuelve incompleta por un día, las cosas se sienten fuera de balance, las cosas ya no se sienten tan bien.

Cate y yo habíamos estado saliendo durante cuatro años en ese momento y nos habíamos memorizado. Nuestros mundos chocaron de la manera más hermosa y nos fusionamos como una estatua fascinante, como 'El beso' de Roden, dos amantes abrazados que vivían el uno para el otro y daban vida a los pulmones de otro. Y no solo eso, sino que Cate era hermosa por dentro y por fuera, todo lo que siempre había anhelado y más alto que mis expectativas.



Todos decían que nuestra relación era atractiva y convincente pero, sobre todo, éramos adictos el uno al otro como una droga. Cate tenía un trabajo independiente como escritor mientras estaba sentado en mi oficina de quince pisos y dirigía un equipo de imbéciles que intentaban vender sus horribles ideas a otros. Yo era un hombre de negocios y ella era una artista, transformando personajes desde cero y convirtiéndolos en tramas y argumentos sorprendentes. Me podía sentar durante horas leyendo lo que ella escribió, cuando encontré el tiempo después de un largo día. Estuvimos tan cerca que nuestros horarios eran como un reloj el uno para el otro: nos despertamos juntos en nuestro departamento, fui a trabajar, ella fue a trabajar una hora más tarde y conversamos durante el descanso.



Siempre le envié mi primer mensaje de texto a las 9:00 de la mañana antes de nuestra llamada telefónica de 12:00 en el descanso. Ella siempre respondía de inmediato para decirme la tarea del día y calificarla de 1 a 10 en una escala de absolutamente terrible a horrendamente increíble.



El día que me fui temprano fue el día en que nunca me envió un mensaje de texto a las 9:00.

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Ahora, la mayoría de la gente llamaría a esto una reacción exagerada, pero para mí esto fue crucial. Cate no era una persona para dormir: activó la alarma a las 7:00 para poder despertarse después de nuestro beso matutino y ponerse a trabajar, y nunca se perdió un día. Era extraño no saber de ella. Me escapé de mi escritorio y fui a los baños donde me puse en cuclillas en un puesto y llamé a su teléfono, luego al teléfono de la casa, y luego dejé dos mensajes simultáneamente preguntando si todo estaba bien.

A las 9:20 estaba frenético y salía de mi oficina.

A las 9:45 estaba en mi Porsche y me dirigía por las puertas a nuestro complejo de apartamentos con vista al océano.

A las 9:50, estaba llorando por su cuerpo frío y muerto en la cama que compartíamos juntos. Sus manos estaban dobladas perfectamente sobre su hermoso cuerpo medio vestido y agarró una nota con un agarre mortal. Antes de llamar a una ambulancia, esperando lo peor, tomé la nota de sus manos y la leí frenéticamente, llorando mientras descubría lo peor. Escondí la nota en mi bolsillo.

Después de recibir la inevitable noticia de que mi Cate se había ido, ya no me quedaba nada más que hacer antes de volver a casa sola al departamento que una vez compartimos como una pareja funcional y más que funcional y hacer algunas llamadas telefónicas a los miembros de la familia. Dijeron que era un suicidio, y la fachada en la que jugué era de lo que no tenía idea. La verdad era que ya había visto en su nota que tenía la intención de quitarse la vida esa mañana. Sin embargo, los 'por qué' todavía eran desconocidos.

Stewart, mi amor por ti
Me ha dejado un poco triste
Sé que eso suena muy tonto
Pero las razones dejaron mi corazón anonadado.

Me diste años de amor y más
Eras lo único que adoraba
Ve a la habitación donde tomé las pastillas
Mira en la bañera donde siempre nos bañamos.

Era obvio, desde el principio, que mi poética, escritora de una futura esposa, me había puesto notas. Esto era algo que hacía regularmente, aunque esta vez sus pensamientos parecían apresurados, garabateados, como si solo estuviera esperando la horrible acción que cometió y los estragos que ahora lanzó sobre mi vida.

Seguí con su pequeño juego y corrí por el largo pasillo, que parecía crecer más con cada paso, y mucho más oscuro también. Las luces parpadearon en el baño en un instante y con pánico, corrí hacia el botiquín y lo arranqué de sus goznes. Nada más que pastillas, botellas abiertas; ella había tomado muchos. Oh, cierto, bañera, bañera, pensé mientras cerraba la puerta suelta del botiquín y descorría la cortina de la ducha a toda prisa.

Había una segunda nota a la vista, esta vez más apresurada y más áspera.
Se me acaba el tiempo, sé lo que debo hacer
Mis disculpas por todo, solo están contigo.
Nunca nadie estuvo allí para mí en lo peor
Sabes exactamente lo que me hizo doler.

Compramos las cosas juntas, esperando lo mejor
Pañales, ropa, zapatos, calcetines, todo lo demás.
Le dije a nuestras familias un poco temprano para mi gusto
Lo siento mucho Stewart, mejor empezamos a caminar.

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El bebé, mi mente voló directamente como un pájaro que despega en un vuelo estridente. Cate y yo habíamos intentado sin cesar quedar embarazadas. Los falsos positivos llegaron cada pocos meses sin un bebé a cuestas. Fue la más derrota de todas las cosas en nuestra relación. Finalmente, después de dos años de intentarlo y sin respuestas, habíamos recibido un resultado positivo a través de un análisis de sangre y un embarazo confirmado por una ecografía. Y después de dos meses, el embarazo había desaparecido y Cate lloraba todas las noches en el piso de madera de nuestra habitación, esperando mi comodidad cuando volvía a casa de un trabajo interminable.

Busqué furiosamente en el armario nuestro equipo de senderismo. Fue uno de nuestros pasatiempos favoritos y la forma en que lo compensé con Cate cuando nos sentamos y hablamos sobre cómo estaba en el trabajo todo el tiempo y lamentaba no haber podido estar allí para ella más en ella. tiempos desesperados de necesidad. Dentro de sus zapatos de senderismo había otro trozo de papel, este doblado y arrugado.

Ya sabes las cosas que me hacen TICk.
Sabes que odio la aritmética.
Ahora sube al ático.

Este fue el punto en el que mi corazón se hundió. Nuestro apartamento estaba en el último piso de todos los apartamentos y en realidad contenía un ático de cuerda desplegable, un pequeño espacio para almacenar múltiples contenedores y cosas, si quisiéramos. Nunca había puesto personalmente nada en nuestro almacén porque pensaba que era espeluznante, pero obviamente Cate había utilizado el espacio y ahora mi mente estaba corriendo en círculos porque no tenía idea de lo que podría estar allí arriba.

Mis manos agarraron el pull-down y se volvieron húmedas a medida que pasaban los segundos y respiré profundamente, considerando mis opciones. Abre el ático y descubre por qué Cate obviamente estaba tan profundamente molesto. O déjelo en manos de la policía y tiende a llamar a más de su familia y a planificar los arreglos para su servicio, solo olvídese de todo y deje que cese el estrés.

Agarré el jalón aún más fuerte y tiré hasta que se soltó.

Docenas de fotos esparcidas por todo el piso. Antes de que pudiera reaccionar, se cayeron como confeti alrededor de mis zapatos y me dejaron sin aliento. Me puse en cuclillas y vi toneladas de imágenes de ultrasonido, una tras otra, de varias instalaciones médicas a las que no habíamos ido juntas. Vi las fotos de Felicia y yo juntas, la chica con la que tuve una aventura hace casi dos años. Fotos de nosotros acurrucados en su cama juntos que ella había tomado y aparentemente enviado a mi novia ahora fallecida cuando las cosas no funcionaron y tuve que dejarla ir de la culpa.

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Y, por último, la nota final en el piso, esta garabateó más.

No mereces un jodido poema.
Eres un tramposo mentiroso y estúpido que nunca me mereció y que nunca más me volverá a tener.
Espero que la falsa esperanza que te di te destrozara más que nada.

Me senté en las fotos, las muchas fotos de los abortos que Cate tuvo que devolverme. Y lloré.