Las personas inteligentes leen biografías. Las generalizaciones generalmente no tienen valor, pero puedes llevar esta al banco.

Mire sus bibliotecas y verá, una biografía y memorias y autobiografía tras otra. Por supuesto, leen otras cosas, se llama estar bien redondeado, pero las biografías suelen ser el núcleo.



Hay una razón: es una de las lecturas más prácticas y educativas que puedes hacer. Piénselo, una biografía es un retrato radical de una vida o una carrera. Cubre vastas franjas de material que el autor debe hacer entender de inmediato dentro del contexto de un individuo y su vida.



Para entender a George Washington, debes entender la Revolución Americana. Para entender a Rockefeller, debes explicar la Edad Dorada. Para comprender a Amelia Earhart, el autor debe hacer realidad al lector lo que era ser mujer a principios del siglo XX. Muchas veces, lo hacen mejor que los libros específicamente sobre esos temas, porque hay una narrativa y una lente a través de la cual acceder a los temas.



Por supuesto, una biografía poderosa, o autobiografía, siempre tiene una moraleja. Ya sea una historia de ascenso y caída, una historia de redención, una historia de corrupción de poder, una historia de amor, cada biografía de un hombre o una mujer enseña al lector. Nos enseña a ser como el sujeto o, a menudo, a no ser nada como el sujeto.

No he vivido muchos años, así que mi selección de biografías recién comienza. Me imagino que tomaré y agregaré a estos favoritos cuanto más envejezca y más lea:

1. Volúmenes de las vidas de Plutarco uno y dos por Plutarco

Hay pocos libros más influyentes y ubicuos en la cultura occidental que las historias de Plutarco. Además de ser la base de gran parte de Shakespeare, fue uno de los escritores favoritos de Montaigne. Sus biografías y bocetos de Pericles, Demóstenes, Temístocles, Cicerón, Alejandro Magno, César, Fabio, son excelentes y están llenos de poderosas anécdotas.

2. El corredor de poder de Robert Caro

¿Podría la biografía del ex comisionado de parques de Nueva York ser el estudio definitivo del poder y el legado? Aparentemente, porque este libro lo es. Son más de 1,000 páginas y leerás y aprenderás de cada una. Es increíblemente largo, pero como uno de los primeros libros que alguien me dio cuando me mudé a Hollywood, tiene una influencia especial sobre mí. Al igual que Huey Long y Willie Stark, Robert Moses fue un hombre que obtuvo poder, amó el poder y fue transformado por el poder. Podemos aprender de él, principalmente qué no ser y quién no ser.

3. Sócrates: un hombre para nuestros tiempos, Napoleón: una vida, y Churchill por Paul Johnson

Estas son biografías breves, claras pero reveladoras de Paul Johnson como parte de una serie. Recomiendo encarecidamente leerlos todos. Cada uno es una figura fascinante por sus propios motivos. Paul Johnson es el tipo de autor en cuyos juicios radicales puedes confiar, así que dejas este libro con lo que parece una comprensión muy sólida de quiénes son sus temas.

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4. Totto-Chan: La niña en la ventana de Tetsuko Kuroyanagi

El libro ha vendido algo así como 5 millones de copias en Japón, lo cual es una locura. Totto-Chan es una figura especial en la cultura japonesa moderna: es una celebridad a la par de Oprah o Ellen, con una revista, un programa de noticias y una posición excelsa. El libro describe una infancia en el Japón anterior a la Segunda Guerra Mundial como una niña mal entendida que obviamente sufría trastornos de atención y exceso de energía. No fue sino hasta que conoció a un director de una escuela especial, como nunca antes había oído, que finalmente la ENCONTRÓ. Y quiero decir que la entendí, me preocupé y la apoyé incondicionalmente de una manera que me inspira y me pone profundamente celosa. Si tan solo todos pudiéramos ser tan afortunados ...

5. Todos los grandes premios: La vida de John Hay, de Lincoln a Roosevelt por John Taliaferro

Me lo recomendó una anciana al azar en un ascensor en Austin. Supongo que nunca se sabe de dónde provienen las buenas recomendaciones de libros, pero esta resultó ser una sorpresa fascinante. A sus 20 años, John Hay comenzó como asistente legal adolescente en la oficina legal de Abraham Lincoln. Terminó su carrera como Secretario de Estado para William McKinley y Theodore Roosevelt. ¿Qué tan loco es eso? Básicamente, puedes entender todo el período de la historia estadounidense desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial a través de un hombre que lo vio todo. Gran biografía de la política, la prensa y la sociedad estadounidense.

6. Eisenhower en Guerra y paz por Jean Edward Smith

No aprecié completamente qué genio estratégico y político era Eisenhower hasta este libro. Ganó la Segunda Guerra Mundial, puso fin a Corea, nos mantuvo (principalmente) fuera de Vietnam, evitó dos veces el uso de armas nucleares (lo que envió un precedente que cambia el mundo), y esos son los más importantes en el libro. Era un maestro en hacer que todo pareciera fácil, por eso creo que nos olvidamos de estudiarlo.

7. Boyd: el piloto de combate que cambió el arte de la guerra por Robert Coram

Boyd era un piloto de combate de clase mundial que cambió la guerra y la estrategia no solo en el aire, sino también en tierra y mar. Sus conceptos fueron pioneros en el concepto moderno de guerra de maniobras (y fueron utilizados para la Primera Guerra del Golfo). Su método de resolución de problemas y análisis de problemas, conocido como OODA Loop, ahora se usa en salas de juntas y en cualquier otro lugar. También perfeccionó el arte de 'hacer las cosas', ya sea en la guerra o en la burocracia del Pentágono. Necesitas conocer y entender a John Boyd.

8. Edison: una biografía de Matthew Josephson

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Las biografías antiguas son mejores en mi experiencia. Este tiene más de 50 años y está justo en el punto óptimo. No tenía que estar a la moda, no tenía que psicoanalizar, no tenía que ser políticamente correcto o controvertido. Simplemente tenía que ser una imagen arrolladora y concluyente del hombre. Lo suficientemente moderno como para ser históricamente preciso, lo suficientemente viejo como para seguir respetando la ambición. No hay duda, este es un gran libro pero aprendí mucho. Por ejemplo, no tenía idea de que Edison había sido mayormente sordo (y que esa sordera alimentó y mejoró muchos de sus inventos sonoros). No sabía sobre su amistad con Henry Ford ni sobre el hombre de negocios astuto que era Edison. Si te gustan las grandes biografías, lee esto.

9. Eleanor Roosevelt Volumen Uno y Volumen Dos por Blanche Weisen Cook

Las perspectivas que Eleanor Roosevelt enfrentaba cuando ingresó a la Casa Blanca no eran buenas. Las Primeras Damas no habían hecho nada en décadas además de la planificación del partido y algunos de sus predecesores habían tenido crisis nerviosas. Ella quería hacer algo diferente. Este es un libro sobre su perspicacia política y social: su capacidad para convertir una posición sin sentido en una poderosa plataforma para el cambio y la influencia. Leí este libro y salí muy impresionado. Podemos aprender mucho

10. El pez que se comió a la ballena: La vida y los tiempos del rey del plátano de América por Rich Cohen

El libro me absorbió por completo. El tema, Samuel Zemurray, es fascinante y convincente. El escritor tiene una voz que es completamente única. Desde que leí este libro, he explorado todo esto más a fondo: estudié Zemurray (cuya casa no estaba lejos de la mía en Nueva Orleans y aún está en pie) y uso su historia en mi último libro. El obstáculo es el camino. Entrevisté al autor, Rich Cohen. El libro tiene todo tipo de cosas a su favor: es el sueño americano, es historia a través del microcosmos, es drama / violencia / intriga, y es un curso de estrategia comercial y liderazgo.

11. Empire State of Mind: cómo Jay-Z fue de la calle a la oficina de la esquina por Zack O'Malley Greenburg

Solo porque no quería que esta lista fuera todo un clásico antiguo, pensé en poner aquí esta interesante (y no oficial) biografía de Jay-Z. Esta es una biografía que también funciona como un libro de negocios. Muestra cómo Jay aplicó técnicas de apresuramiento al negocio de la música y eventualmente construyó su imperio. Y relacionado con eso, también recomiendo La Ley 50, que aunque técnicamente no es una biografía, cuenta las historias de muchas de esas personas y se quedará con usted el mismo tiempo.

12. Ningún lugar oculto: una autobiografía y asilo: un alcohólico toma la cura por William Seabrook

En 1934, William Seabrook fue uno de los periodistas más famosos del mundo. También era alcohólico. Pero no había tratamiento para su enfermedad. Así que se registró en un manicomio. Allí, desde la perspectiva de un escritor de viajes, describió su propio viaje a través de este extraño y extraño lugar. Hoy, no puedes leer una página en el libro sin verlo tropezar, sin saberlo, con los principios básicos de los grupos de 12 pasos y luego frustrado por médicos bien intencionados (como el que decide que está curado y puede comenzar a beber de nuevo) . De manera regular, dice cosas tan claras, tan conscientes de sí mismo que está atónito que un adicto podría haberlo escrito, sorprendido de que este libro no sea un texto clásico estadounidense. Sin embargo, todos sus libros están agotados y son difíciles de encontrar. Dos de mis copias son primeras ediciones de 1931 y 1942. Te rompe el corazón saber que solo unos años o décadas después, sus opciones (y resultado) habrían sido muy diferentes (eventualmente murió de una sobredosis de opio). No hay lugar para esconderse y Asilo son indescriptiblemente buenos Tan bueno que un Fitzgerald moribundo escribió sobre cómo se relacionaba con ellos en su libro. The Crack Up.

13. Cyropaedia (una traducción más accesible se puede encontrar en Xenophon Cyrus The Great: The Arts of Leadership and War) por Jenofonte

Jenofonte, como Platón, era estudiante de Sócrates. Por alguna razón, su trabajo no es tan famoso, aunque es mucho más aplicable. A diferencia de Platón, Jenofonte estudió personas. Su mejor libro es sobre este último, es la mejor biografía escrita de Ciro el Grande (también conocido como el padre de los derechos humanos). Aquí hay muchas lecciones excelentes y desearía que más personas lo leyeran. Maquiavelo los aprendió, ya que este libro inspiró El príncipe.

14. Sherman: Soldado, Realista, Americano por B.H. Liddell Hart

No hay mejor biografía de un genio militar, punto. B.H. Liddell utiliza Sherman para no solo explicar la Guerra Civil, sino también la estrategia en sí. Es imposible reducir un libro a un solo pensamiento o línea, pero la explicación estratégica de Hart de atacar, siempre 'en la línea de menor expectativa y tácticamente en la línea de menor resistencia' cambiará su vida. Lea sobre Sherman no porque quiera aprender cómo se ganó la Guerra Civil (aunque aprenderá eso), sino para aprender cómo se ganan las guerras, punto.

15. Donde los hombres ganan la gloria: La odisea de Pat Tillman por Jon Krakauer

El mundo necesita más hombres como Pat Tillman. Aparentemente, la historia de un jugador de fútbol profesional que renunció a un contrato de $ 3 millones de la NFL para unirse a los Rangers del Ejército después del 11 de septiembre, solo para morir bajo circunstancias sospechosas en las colinas de Afganistán, Donde los hombres ganan gloria es a su manera, un libro sobre todo lo que está bien o mal con los militares. Por un lado, está el honor, el desinterés y la valentía. Por otro lado, está su incapacidad para apreciar verdaderamente al individuo y, por supuesto, su vergonzosa historia de política, encubrimiento y falta de responsabilidad. Pat Tillman no era perfecto, pero era un hombre del que todos podíamos aprender una o dos cosas.

16. El niño permanece en la imagen: una vida notoria por Robert Evans

Uno de los primeros libros que leí cuando comencé a trabajar en Hollywood fue el clásico de Robert Evans El niño se queda en la imagen (También es un gran documental). Evans está loco. No estoy seguro de cuánto hay que aprender de la biografía pero es una historia de vida fascinante, mejor que la ficción. Creo que te muestra hasta qué punto el ajetreo, el bombo y el calor contribuyen al éxito. Y esa fe en ti mismo, merecida o no, es muy útil.

17. My Bondage and My Freedom por Frederick Douglass

Un hombre nace esclavo. El hombre se enseña a leer. El hombre decide que ya no lo hará consentimiento a ser azotado, se da cuenta de que la esclavitud depende de este consentimiento y luego lo abandona. De hecho, su autoeducación fue tan completa que se convirtió en uno de los intelectuales más importantes de Estados Unidos. Esa es la vida de Frederick Douglass. Necesitas leerlo.

18. Ulysses S. Grant: Memorias y cartas seleccionadas de Ulysses S. Grant

Escrito por Ulysses S. Grant mientras estaba en la puerta de la muerte (y editado por Mark Twain), estos son los pensamientos del hombre que ganó la Guerra Civil a través de la determinación, la determinación y la persistencia (sorprendentemente, los rasgos carecían de casi todos los generales que lo procedieron) . Él llama a la Guerra México-Americana una de las peores y más inútiles guerras, y la Guerra Civil una de las más importantes y justificadas. Hay un momento en el libro al principio de la carrera de Grant como soldado, donde fue enviado a perseguir a una banda de guerrilleros, temblando de miedo cuando llegó al campamento solo para descubrir que se habían escapado. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el enemigo a menudo te tenía tanto miedo como tú a ellos. Cambió su enfoque de la batalla para siempre. Pienso en esa línea a menudo.

19. Knight's Cross: Una vida de campo Marshall Erwin Rommel por David Fraser

Se sentirá raro leer un libro sobre un general alemán en la Segunda Guerra Mundial, pero para Rommel debemos hacer una excepción. Sí, luchó por una causa terrible. Pero lo hizo de manera brillante: como soldado, estratega y líder. Sus victorias en el norte de África fueron legendarias, y si las tropas estadounidenses y británicas no hubieran tenido mejores recursos, todo podría haber resultado de manera muy diferente. No se puede leer sobre Rommel y no gustar y admirar al hombre. Lo digo para que estés preparado y listo para recordarte que eso no excusa sus acciones. Pero aún puedes aprender de él.

20. Huracán: la vida de Rubin Carter, luchador por James S. Hirsch

La biografía del huracán Carter trata sobre un hombre que se negó a ser otra cosa que él mismo, incluso en prisión. Hay grandes paralelismos con sus luchas personales para mantener la soberanía del yo en medio de circunstancias terribles y las lecciones del estoicismo. Mi favorito: cómo se negó a demandar al gobierno después de que su condena injusta fue revocada porque estaría diciendo que le habían quitado algo, que aún dependía de ellos, que incluso después de décadas en prisión se negó a resignarse aceptando

palabras que duelen más

21. Titán: La vida de John D. Rockefeller Sr. por Ron Chernow

Una biografía tiene que ser realmente buena para hacerte leer las 800 páginas. Para mí, este fue uno de esos libros. Desde que lo leí el año pasado, descubrí que es el libro favorito de muchas personas a las que respeto. Creo que dice algo acerca de la calidad de la escritura y la comprensión empática del escritor de que las lecciones principales que aprenderías de alguien como Rockefeller no serían negocios, sino lecciones de vida. De hecho, cuando volví a leer y tomé notas sobre este libro, llené más tarjetas para el estoicismo que para Estrategia, Negocios o Dinero. Descubrí que Rockefeller era extrañamente estoico, increíblemente resistente y, a pesar de su reputación como barón ladrón, humilde y compasivo. La mayoría de las personas empeora cuando tienen éxito, muchas más empeoran a medida que envejecen. Rockefeller no hizo ninguna de estas cosas, se hizo más abierto de mente a medida que envejecía, más generoso, más piadoso, más dedicado a hacer la diferencia. ¿Eso excusa las cosas 'horribles' que hizo? Bueno, las cosas que hizo realmente no fueron tan horribles, así que sí. (Con eso quiero decir que ciertamente lo elegiría sobre los ladrones barones de esta época como Zuckerberg o Murdoch).

22. La autobiografía de Malcolm X: Según lo dicho a Alex Haley por Malcolm X, Alex Haley

Olvidé quién lo dijo pero escuché a alguien decir eso Guardián entre el centeno fue para los jóvenes blancos lo que el Autobiografía de Malcolm X fue para jóvenes negros. Personalmente, prefiero eso último a lo primero. Prefiero leer y emular a un hombre que nace en la adversidad y el dolor, lucha con la criminalidad, cumple prisión, se enseña a leer a través del diccionario, encuentra religión y luego se convierte en un activista por los Derechos Civiles antes de ser asesinado a tiros por sus antiguos partidarios cuando atenúa el odio y la ira que durante mucho tiempo definieron partes de su mensaje.

23. El ascenso de Theodore Roosevelt y el coronel Roosevelt por Edmund Morris

Cuando era más joven, le pedía a cualquier persona inteligente o exitosa que conociera que me recomendara un libro para leer. El Dr. Drew me recomendó que leyera El ascenso de Theodore Roosevelt. Inmediatamente se convirtió en un favorito de toda la vida que he releído varias veces (Amazon me dice que lo compré el 26 de octubre de 2006). Termina el día en que se le telegrafió que McKinley fue asesinado, por lo que el libro se enfoca en todo antes de eso, desde su inusual infancia y lucha contra el asma hasta su naturaleza amorosa y su viaje al oeste después de la muerte simultánea de su esposa y madre. No estoy seguro de por qué me tomó tanto tiempo leer esta secuela, pero es igual de bueno, si no mejor. Centrándose en Roosevelt desde el final de la presidencia hasta el final de su vida, hay suficiente material solo en esa parte de su vida para avergonzar a todos los demás. Cubre su retiro, su safari en África, su exploración del río de la duda, su carrera como candidato a un tercero y finalmente sus desgarradoras luchas con la Primera Guerra Mundial y la muerte de su hijo. Maldita sea, TR era un buen hombre.

24. Washington: una vida de Ron Chernow

El estado de Washington como icono vergonzosamente subestima su genio como estratega. El hombre tenía una intuición impecable para el tiempo, los gestos, la política, el momento de atacar, no solo en el campo de batalla, sino también en las relaciones, en el cargo y en su vida privada. Debemos estudiar a Washington no solo por su victoria militar casi increíble sobre un ejército británico superior, sino también por su visión estratégica, que literalmente fue responsable de muchas de las instituciones y prácticas estadounidenses más duraderas. Admito que este libro es largo, pero es muy bueno. Está lleno de ejemplos ilustrativos, análisis e historias. Léelo

25. Steve Jobs por Walter Isaacson

Es inusual que las biografías modernas sean tan buenas. Es especialmente inusual que el tema de la biografía se acerque al biógrafo como lo hizo Steve Jobs (pensando que era el heredero intelectual de Benjamin Franklin y Albert Einstein). Pero a pesar de esas dos cosas, esta biografía es y probablemente será para siempre un clásico. Muestra a Jobs en su forma más decidida, creativa, profética y en su peor, mezquina, egoísta, tiránica y viciosa. Puedes aprender tanto sobre qué tipo de líder probablemente no quieras ser de este libro como de cualquier otra cosa. Eso es lo extraño de Jobs y esta biografía. Lo lees y estás impresionado, pero creo que muy pocos de nosotros pensamos: sí, quiero ser ese tipo. Quiero tratar a mis hijos de esa manera, quiero estar obsesionado con las cosas triviales de diseño de esa manera, quiero odiar de esa manera, y así sucesivamente. Lo admiras pero también lo ves como una figura trágica. Así es como sabes que Isaacson hizo un trabajo increíble con este libro.