Cuando tenía 4 años, mis abuelos me recogieron del apartamento de mi madre y su padrastro para el regalo de cumpleaños de los sueños de cada niño: un viaje a Disney World. Nunca fui a casa El pensamiento probablemente se le ocurra a cualquier número de niños mientras están sentados en su habitación, castigados '¡Ojalá pudiera vivir con la abuela en su lugar'! La abuela huele a galletas recién horneadas. La abuela es un plato lleno de caramelos en la mesa de café. La abuela es Yahtzee y Parchís y dibujos animados con palomitas de maíz mantecosas ... La casa de la abuela y el abuelo significa que debes quedarte despierto más allá de tu hora de dormir.

Mi abuela era todas esas cosas y más, pero también era un ser humano con desafíos humanos, el más grande era esta joven complicada y emocional que se dejó caer en su regazo en un momento en que la mayoría de las personas se están preparando para retirarse.
Ella ya había estado criando niños durante 30 años cuando yo nací; dio a luz a su primera a la edad de 16 años y tuvo 3 a los 20 años. Su hija más joven finalmente se mudó el mismo verano que yo me mudé.



cartas de amor y amistad

Eso suma 46 años consecutivos de crianza de niños. Lo suficiente como para darle dolor de cabeza a cualquiera. Además, llegó a la mayoría de edad en un momento y lugar que no te preguntaba si querías asumir la maternidad, era más de lo esperado. De hecho, teniendo en cuenta sus raíces, una cabaña de una habitación con un padrastro subempleado y varios hermanos menores con la madre, casarse y formar una familia era su boleto de salida.



Mis abuelos son mis mejores amigos hoy, pero no hablamos durante toda una década. Cómo llegamos a ese punto es la historia de mi infancia. Solía ​​tener una larga lista de quejas, histriónicos sobre el trabajo en el jardín y quitar el polvo y cómo 'ninguno de los otros niños tuvo que hacerlo' (o eso pensé). Incluso me molestaba la ropa nueva tan limpia y tan bonita que en realidad sobresalía como un pulgar dolorido entre los jeans y las gorras de béisbol en la escuela primaria de la granja a la que asistía.



'Mirar un caballo de regalo en la boca' ni siquiera comienza a describirlo. Todo en lo que podía pensar era en mis sentimientos de aislamiento, mi dolor por no tener amigos ... a pesar de que la retrospectiva demuestra que atraje la mayoría de mis conflictos sociales. Al igual que en el sexto grado, llegué a casa llorando porque un grupo de chicas me rodeó y comenzó a criticarme con crueles burlas, y mi abuela respondió: 'Bueno, ¿qué les hiciste?' Esta es solo una de las muchas cosas que solía sostener contra ellos: la falta percibida de empatía que en realidad era solo un llamado a la autorreflexión y la responsabilidad personal.

El 'amor duro' es un concepto extraño. Hasta el día de hoy, sigo abogando por el siguiente principio: 'Sé alentador: el mundo tiene suficientes críticas'. Pero una chica tan volátil como yo necesitaba una bofetada proverbial en la cara para salir de su propia cabeza a veces. Y oh, bofetadas proverbiales en la cara que me dieron. Sin ir tan lejos como para criticarlos o culparlos, no voy a fingir que alguna vez se pusieron guantes para niños cuando se trataba del trabajo agotador de criarme. Pero junto con ese amor duro vinieron besos de buenas noches y viajes a la librería y la juguetería, una piscina y una parrilla y un gran patio trasero en el que trabajaron para mantenerse hermosos con toda la energía de una pareja 20 años menor que ellos.

Ahora que la mini memoria está fuera del camino, estas son las 11 principales diferencias entre ser criados por tus abuelos y tus padres:

1. En lugar de Nintendo, tienes Etch-A-Sketch y Lite Brite. Junto con una caja de juguetes llena de otros juguetes de los años 70 heredados de tíos y tías. Muy, muy guay, y probablemente valga la pena en eBay ahora.

2. Hay 'ropa escolar' y 'ropa de juego'. Cambias a la última de la primera a las 4pm antes de 'salir a jugar'. No importa que otros niños no hagan esto. Esto es lo que se hace.

3. Amas a Elvis pero no tienes idea de quién es Gloria Estefan. Ya puedes cantar las mejores partes de la historia del rock and roll en el jardín de infantes.

4. Tienes pasatiempos raros. Mis abuelos, específicamente, restauraron y coleccionaron pianos de jugador. Esta es otra cosa que me hizo 'extraño' crecer, pero como adulto, me parece increíblemente genial.

5. No eres un deportista. Estás siendo criado por personas de una generación en la que los 'deportes femeninos' equivalían a porristas y no mucho más. Sin embargo, serás increíblemente talentoso en matemáticas o música u otras actividades igualmente gratificantes.

6. El hecho de que tenga derecho legal a un nuevo beneficio no significa que su gente no tenga la última palabra sobre el asunto. Eso se aplica tanto a las licencias de conducir como a las películas con clasificación R.

7. Te encantan los buffets y Sam’s Club. Porque son asombrosos.

8. Eres paciente con los malos días de otras personas. El dolor crónico y otros problemas de salud son inevitables a medida que envejecemos, y cuando creces alrededor de eso, aprendes a no tomar una palabra aguda personalmente cuando proviene de una fuerte migraña: no se trata de ti.
9. No te saldrás con la sentadilla. Tu madre y sus hermanos ya probaron todos los trucos del libro y sus padres aprendieron de él cada vez que los atrapaban. No hay que detenerles nada.

10. El teléfono es para transmitir mensajes breves, no para conversaciones interminables. Esto fue antes de los teléfonos celulares, ¡y pagamos por minuto!

11. No tendrás que preocuparte por pagar la universidad, porque hicieron que aprender a leer fuera una prioridad tan pronto como pudieras hablar, y el efecto dominó a lo largo de tu vida te llevó a becas académicas. Siendo semi retirados, tuvieron tiempo, y siendo padres experimentados, tuvieron paciencia.

cuando sientes que no puedes hacer nada bien

No pretendo ser representativo de la totalidad de los padres de los padres demográficos que crían hijos es una situación social que generalmente surge de las consecuencias del racismo institucionalizado. Sigo siendo solo una chica blanca de clase media. Y una increíblemente afortunada, por cierto. En lugar de un hogar de acogida o un orfanato, fui criado por dos personas que me amaron tanto que pusieron mis intereses por encima de los suyos.

Hay un viejo dicho que dice que puedes elegir a tus amigos, pero no puedes elegir a tu familia. En mi caso, mi familia me eligió.